Heidegger and Marx on Interpreting and Changing the World

Marx' 11th Thesis on Feuerbach

I have been thinking a lot about ways to connect Heidegger’s Being and Time to Marxism recently, as an earlier German post of mine shows. Apart from his Letter on Humanism, no mention of Marx is found, except for in this interview on German television (subtitled in English): Continue reading

De ‘zelfbewuste blindheid’ van de Nederlanders: een kritiek aan Rob Wijnberg

Het boek van Sinterklaas

27 Oktober 2013

In het korte artikel dat Rob Wijnberg een paar dagen geleden op De Correspondent plaatste, legt hij helder uit welke denkfout aan het begrip ‘ras’ ten grondslag ligt. Hij komt daarna met een verklaring welke volgende denkfout de anti-zwarte-pietactivisten maken van de “Zwarte Piet is Racisme”-kwestie. De uiteindelijke conclusie: omwille van deze laatste fout is het niet raar dat Nederlanders enigszins op de tenen getrapt zijn. Continue reading

Das Kunstwerk und die Monade in Adorno’s Ästhetische Theorie

Adorno

Mit Adornos Kapitel Zur Theorie des Kunstwerks (262-295) der Ästhetischen Theorie rücken wir näher an das Kunstwerk selbst. Leitfaden dieser kurzen Betrachtung sind Adornos Bestimmungen des Kunstwerks als 1) Lebendiges, und 2) als Prozessuales. Die Lebendigkeit des Kunstwerks werde ich erläutern über den Begriff der Monade, wofür ich kurz auf Leibniz und Benjamin rekurrieren werde. Das prozessuale der Kunst versuche ich zu erklären mittels einer Diskussion der Geschichtlichkeit und der verschiedenen konstitutiven Spannungen im Kern der Kunst die Adorno beschreibt.

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Zeug und Ware: Ein Vergleich der Dingtheorien von Heidegger und Marx

Hammer

Diese Arbeit handelt von der großen Ähnlichkeit zwischen zwei ansonsten sehr verschiedenen Denkern, Karl Marx und Martin Heidegger: ihre beiden Hauptwerke beginnen wesentlich mit einer Dingtheorie.1 Bei Heidegger sind die wesentlichen Bestimmungen des ‘Seins des in der Umwelt begegnenden Seienden’ das Zeug, und darüber hinaus, der Zeugzusammenhang; bei Marx ist die Rede von einer Analyse der mit der kapitalistischen Epoche verbundenen Warenform, die sich durch ihren Doppelcharakter von Gebrauchswert einerseits und Tauschwert anderseits auszeichnet. Wer mit beiden Philosophen bekannt ist, weiß wie verschieden und vielleicht inkommensurabel diese Theorien auf dem ersten Blick zu sein scheinen. Ziel dieser Arbeit ist aber nicht nur den gleichen Anfangspunkt der beiden Werke zu thematisieren, sondern auch die wesentlichen Ähnlichkeiten der Theorien zu untersuchen. Continue reading

How is the Love of Socrates, the Gadfly? An Interpretation

Jacques-Louis David, La Mort de Socrate

Jacques-Louis David, La Mort de Socrate

This little post is what Germans would call a “Denkansatz,” a first attempt to think about a larger subject.

I will try to explain my interpretation of the above question by contrasting two possible ways of understanding the transformation that occurs in the subject-in-love.

Before I present this comparison, I might have to note that the basis for this interpretation is an intrinsically asymmetrical notion of love, as we find it in Ancient homoerotic love, and not in modern Romantic love. Whether this interpretation can be applied to a modern understanding of love, is a different question altogether, not treated in this post.
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The Triad of Subject, Other, and Law in Kafka’s The Trial

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Apart from their literary value, Franz Kafka’s works are usually considered an important contribution to the understanding of the modern subject. This post explores exactly this aspect in the unfinished yet famous novel The Trial. It is argued that the novel does not only present an account of the experience of alienation under Law in modernity, but that it also provides important steps towards a formal theory of it, moving significantly beyond, for example, Max Weber’s account of bureaucratization, which has been a more conventionally accepted theory of modernity. Kafka’s Trial renders problematic the universalizing ambitions of modernity by demonstrating how a certain mechanism of alienation is not an incident upon a further unstained modern project, but rather its logical consequence, an unavoidable underside to any highly bureaucratic political system.
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